Rio de Janeiro

 Découverte le 1er janvier 1502 par le Portugais Andrea Gonçalvez, la baie de Guanabara fut dénommée par lui 'Rivière de Janvier'. Les Français, conduits par le chevalier Nicolas Durand de Villegagnon, furent les premiers à s'y installer en 1555 pour y fonder la 'France antarctique'. Les soldats avaient reçu la consigne de ne pas 'paillarder avec les chiennes d'Indiennes' ! Ils seront chassés définitivement du pays en 1565 par les troupes portugaises du commandant Estacio de Sà. Les Indiens appelèrent les maisons des Blancs 'cariocas'. Ce nom deviendra rapidement celui des habitants eux-mêmes.

A la fin du 18 ème siècle, la ville prit une réelle importance économique et devint la capitale de la colonie en 1763, supplantant dans ce rôle Salvador de Bahia.

En 1960, elle perdit son statut de capitale politique du Brésil au profit de Brasilia. Elle n'en conserve pas moins son rôle économique et culturel majeur.

 

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